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January 21, 2016
by pascalecolonna
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La légende du café – le passé simple

I designed this two-hour French lesson for advanced users of French (150+ hours) over 15 years ago. This is a very popular class for those that are new to the Past Historic tense. This lesson works extremely well both with young and mature adults as you can focus on the grammar if your class is a little quiet or really push your students into conversation if they are really chatty. I have shared this lesson with many colleagues and they need no adjustments – it’s always a hit.

La légende du café

EthiopieVoyons maintenant son histoire. Le lieu de naissance du café est généralement situé autour du lac Victoria, en afrique. Il est probable que les Ethiopiens aient toujours consommé du café, le réduisant en une poudre fine par séchage, torréfaction, et concassage. Ils l’ajoutaient à du beurre pour fabriquer des biscuits.
Une légende ancienne raconte l’histoire de Kaldi, un gardien de chèvres Ethiopien, considéré comme le premier à avoir découvert les propriétés mythiques du café.
Il était tellement amusé par les cabrioles de ses chèvres après qu’elles aient mangé les baies d’un arbuste, qu’il décida de goûter lui-même les “cerises” rouges et mûres.
Les effets stimulants agréables qu’elles produisaient l’amenèrent à en parler à des moines locaux. Le café devint rapidement une boisson consommée pendant les cérémonies religieuses, gardant les moines éveillés pendant leurs longues heures de prière.
L’historien Arabe Ahmed Effendi estime, lui, qu’un Derviche découvrit le café et l’introduisit comme aliment en l’an 650 de l’Hégire (1272 de notre ère). Cependant, au 9ème siècle, le docteur Perse Rases mentionnait déjà le café dans ses écrits. Il fut suivi par Bengiazlah.
Au 11ème siècle, le grand médecin Iranien Avicenna (Ibn Sina) décrivait les effets du café sur le système digestif et le système cardio-vasculaire dans ses ouvrages : “Les Canons de la Médecine” et “Philosophie éclairée”. Dans le monde Musulman, on apprécia le café pour ses vertus médicales, mais aussi pour son goût, et il devint une boisson consommée pour le plaisir.
A la fin du 16ème siècle, le clergé demanda au page Clement VIII d’interdire la consommation du café “démoniaque” aux chrétiens. celui-ci refusa.
La “pétition des femmes contre le café” eut lieu en 1674 à Londres. Elles se plaignaient que les hommes n’étaient jamais à la maison, car ils savouraient des cafés dans des établissements spécialisés.
Le Grand Vizir Ottoman Koprili supprima les cafés au prétexte que boire du café était subversif. A la première violation de cette règle, les gens étaient battus en guise d’avertissement. En cas de récidive, on les enfermait dans un sac en cuir avant de les jeter dans le Bosphore.
Au Maroc et en Ethiopie, les recettes traditionnelles utilisent des grains de poivre et une pincée de sel, pour rehausser les plus subtiles saveurs du café.
Frédéric le Grand, roi de Prusse (1740-1786) interdit la consommation du café au peuple, mais avait l’habitude d’en consommer de grandes quantités. Il utilisait du champagne plutôt que de l’eau pour le préparer !
NieuhoffNieuhoff, ambassadeur d’Allemagne en Chine en 1660, est officiellement reconnu comme le premier à avoir bu du café au lait.
Le café continua à être une boisson populaire pendant de longues années. Il résista à l’introduction du thé, après la colonisation de l’Orient. Rien ne changea vraiment jusqu’en 1939, les bateaux de ravitaillement ne pouvaient plus rejoindre l’Europe. Un ersatz du café fut inventé, à base de grain et de gland de chêne. Mais il ne put remplacer le café. Tout changea quand le café arriva d’Amérique, largement disponible, peu cher, et plus facile à préparer que le thé.
Un nouvel essor lui fut donné dans les années 1950, avec la mode des cafés expresso italiens. Ceci participa à l’accroissement considérable des bars et cafés en Europe, qui aboutit à la “culture café” des années 60.

Questions:
1 Quelle est votre boisson préférée ??? Quelle est la boisson préférée des français, selon vous ?

2 Vocabulaire. Soulignez les mots que vous ne comprenez pas.

3 Si vous deviez raconter un événement historique, quel temps utiliseriez-vous ?
Retrouvez les passés simples du texte !!

4. Quiz Passé simple (past historic) : Vrai/Faux
1 se réfère à une époque révolue (finie)
2 se retrouve le plus souvent avec la 1ere personne du pluriel (nous)
3 le passé simple donne au fait une valeur plus actuelle, plus proche
4 on trouve le passé simple essentiellement dans la littérature, les livres d’histoire, les faits divers
dans la presse et des récits.
5 l’imparfait, contrairement au passé simple, insiste sur l’état, la description, l’habitude.

5. Construction :
A partir des mots que vous avez soulignés dans le texte, comment le passé simple se construit-il ?
Verbes réguliers en -ER :……………..il/elle ………. Ils/elles ………………..
(11 verbes)

Verbes réguliers en –IR : …………..il/elle …………….. Ils/elles………………..
(4 verbes)
Verbes irréguliers :
En –IR : (1 verbe)
En –RE : (aucun dans le texte ; exemple vivre ou dire ; devinez !!)
En –OIR : (aucun dans le texte ; exemple devoir ou s’asseoir ; devinez !!)

Verbes irréguliers : Etre :
Avoir :
Pouvoir :
Faire (pas dans le texte ; devinez !!) :

6. Réécrivez ce texte sans utiliser de passé simple. Quel temps allez-vous utiliser à la place ??
Avez-vous l’impression qu’il y ait vraiment une différence de sens entre le texte original et votre nouvelle version?

7. Choisissez un thème et utilisez le passé simple (Ecrit). Exemple : Quels furent les événements marquants des années 2000 ?

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